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5G醫療大趨勢 讓治療沒有距離

2019-10-08 08:48 中時電子報

導讀:5G具備高可靠度、低延遲(uRLLC)及大規模機器通訊(mMTC)三大特性,許多現有應用效能可望因此提高、或借此發展新應用,考慮醫療領域的現實與產業特性后,5G商用后,將出現導入5G并大量商用化的醫療應用

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5G具備高可靠度、低延遲(uRLLC)及大規模機器通訊(mMTC)三大特性,許多現有應用效能可望因此提高、或借此發展新應用,考慮醫療領域的現實與產業特性后,5G商用后,將出現導入5G并大量商用化的醫療應用。

急救處置越早施行,患者的存活率越高,若救護車能導入移動寬帶連網,搭配移動超音波、心電圖等可攜式醫療器材及高畫質視訊設備,可在急救現場將傷員的醫療診察影像快速傳送至急診室,由急診醫生或專科醫生判讀醫療影像,借高畫質實時視訊指導現場人員處置方式,且讓急診醫院立刻進行如手術等相關準備,把握救援的黃金時間。

目前國際上已有在救護車搭載4G網絡的案例,如英國全國緊急醫療服務已有救護車內建4G網絡,臺北市、新北市與高雄市等縣市也有部分救護車具有4G移動連網能力,5G大帶寬與低延遲特性,有助于傳送醫療診查影像高畫質實時視訊,進而提升緊急救護效率,故4G救護車將有升級為5G的需求,如美國AT&T與Cradlepoint已宣布將合作為用戶提供5G FirstNet。

遠程醫療則劃分為遠程會診與遠程生理監控兩大項目。遠程會診乃指以通訊或視訊聯機方式醫治、診斷病患或指導手術,皆屬之,遠程生理監控則指以連網醫療器材(如血壓計、血糖機、耳溫槍等)或智能穿戴裝置(如智能手表、智能手環等)收集個人生理數據,上傳至特定平臺,由醫護人員或人工智能解讀并判斷生理數據,提出警示或提醒,并依判讀結果提供用戶健康狀態關懷與醫療咨詢等服務。

歐美國家早已有透過移動寬帶、固網或WiFi等方式提供遠程醫療的作法,不過4G遠程醫療受網絡帶寬限制,較難提供穩定且實時的高畫質視訊,造成某些使用上的不便,相較之下,5G可提高視訊影像的畫質、穩定性與實時性,使服務與診斷之質量上升。

目前各種預測大多認為,5G于2023年后將達到一定程度以上的覆蓋率,此時開始有大量的消費者改用5G取得各種連網服務、包括醫療,預期5G遠程醫療將在此時進入大量使用階段。此外、歐、美、日與中國等國政府,皆以政策推動遠程醫療,將為此市場再注入更多成長動能。

醫院基于方便性與移動性,或是可布建網絡線的空間已不足下,會進行無線化。另有些醫院因為歷史悠久,難以在老舊建物內拉出有線寬帶網絡并轉成無線訊號,甚至可能因不能損傷歷史建物外觀或結構,因而采用移動寬帶網絡,此無線化的需求,預期部分醫院將采5G專網來達成。

醫院在導入5G專網時仍有許多考慮因素,如5G專網與現有的WiFi或固網相比,在實際表現上有多少優勢?建置所需的時間與成本?布建方式是升級現有設備或全面汰換現有設備?這些問題須待專網設備商用化后較能有明確答案,現在對醫院5G專網多抱持觀望態度。

然而日后5G專網設備商用化后,若能證明5G專網能提高醫院的安全防護與運作效率,或有助于導入新的智能應用時,醫院便可能有建構5G專網的意愿。

在發生戰爭或大規模災難時,專業醫護人員或許無法抵達第一線救援,現場人員則可能非醫療專業人士且缺乏專業設備,導致戰場或災區難有足夠的緊急處置,并因此降低傷員存活率,有鑒于此,軍事上早已有遠程移動急救設備的需求,如2013年時美國陸軍醫學研究和裝備司令部,便投入資金開發內建心電圖、超音波等醫療影像診斷器材,且能以移動網絡、無線電網絡或衛星網絡聯機,在戰場上遠程指導醫療處置的整合性設備LifeBot。

5G可為移動急救設備提供過去無法取得的高畫質且低延遲實時視訊,并能快速傳送高畫質醫療診斷影像,而具高應用價值。此外,移動急救設備并不限僅于軍事使用,在災害或重大事故發生時,此類設備搭配5G投入救難將可提升緊急救護效能,離島或偏鄉等醫療資源較不足且交通較不便的區域,也可借由配置移動急救設備來縮短急救處置所需時間。綜合上述觀點,評估此類設備有其需求,且采用5G的可能性高。

國際電信標準組織3GPP于預計2021年第二季公布的R17版標準中,將對穿戴裝置與連網生理監控設備等裝置使用之5G New Radio(NR)Light訂出標準,并進行通訊技術應用于醫療領域、如無線手術室等議題的研究,研究結果同樣將納入R17版,未來5G在醫療的應用將有明確的國際標準可循。

面對5G醫療的應用商機,在公網部分,廠商較能切入的部分應為運用我們信息通訊產業及醫療器材產業能量,思考如何讓用戶及各類設備連接上5G網絡,并推出相對應的解決方案與設備,如5G網絡卡、5G連網醫療器材、5G Hub、5G路由器等設備。

在專網部分則建議加速小基站等設備的商用化、規劃各類導入專網的方式,并思考專網與智能醫療應用及醫院信息系統如何搭配,以提升效能或安全防護程度,讓專網的成本效益及能滿足的需求等課題有明確答案,醫療院所才能評估是否導入。


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