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智慧物流的暢想

2019-10-14 09:26 郁毅清

導讀:智能化不是簡單的無人化,它們在某些方面有交叉或重疊,但不能畫等號。

物流作為供應鏈的一部分存在于鏈條的多個環節。經過多年的發展,在增效降本不斷升級的目標之下,各行業對供應鏈整體優化的重視程度已逐漸超過以往對物流的關注,互聯網時代的智慧物流技術,或許還能給物流這一傳統概念一些新的注解。

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圖片來自“123RF”

物流業經過上世紀50年代的小規模、低效率、高成本發展到90年代的大規模、產業化和第三方物流出現,再到如今的自動化、智能化、信息化、網絡化,已經成為了一門綜合性的學科。而人們對物流的關注也已逐步擴展到整個供應鏈,正如近年國家重點扶持行業已經從物流行業轉變為供應鏈管理。物流作為供應鏈的主要驅動,智慧物流作為物流發展的新趨勢,必然會為物流行業帶來翻天覆地的變化。

物流技術發展

自動化(Automation)

自動化是指機器設備、系統或過程(生產、管理過程)在沒有人或較少人的直接參與下,按照人的要求,經過自動檢測、信息處理、分析判斷、操縱控制,實現預期目標的過程。

上世紀的自動導引小車(AGV)、自動貨架、自動存取機器人、自動識別和自動分揀等系統,旋轉體式貨架、移動式貨架、巷道式堆垛機和其他搬運設備都加入了自動化設備的行列,但這只是各個設備的局部自動化并各自獨立應用,被稱為“自動化孤島”。隨著信息技術的發展,“自動化孤島”逐漸被集成化,于是便形成了“集成系統”的概念。在集成化系統中,整個系統的有機協作,使總體效益和生產的應變能力大大超過各部分獨立效益的總和。信息技術的應用已成為倉儲技術的重要支柱。

數字化(Digitalization)

所謂數字化,就是將許許多多復雜的、我們難以估計的信息通過一定的方式變成計算機能處理的0和1的二進制碼。從供應鏈角度來講,數字化供應鏈是現代數字技術與供應鏈模式的密切融合,通過人工智能、區塊鏈、云計算、大數據等技術,打通供應鏈上的商流、信息流、資金流、物流,實現供應鏈可視化管理,具有即時、可視、可感知、可調節的能力。在用戶需求驅動下,全新、協同、一體化的供應鏈網絡正在逐步成型,物流作為供應鏈中的一環,也必定會全面數字化。

智能化(Intelligence)

智能化是指事物在網絡、大數據、物聯網和人工智能等技術的支持下,所具有的能動地滿足人的各種需求的屬性。智能物流就是利用條形碼、射頻識別技術、傳感器、全球定位系統等先進的物聯網技術通過信息處理和網絡通信技術平臺廣泛應用于物流業運輸、倉儲、配送、包裝、裝卸等基本活動環節,實現貨物運輸過程的自動化運作和高效率優化管理,提高物流行業的服務水平,降低成本,減少自然資源和社會資源消耗。智能物流在實施的過程中強調的是物流過程數據智慧化、網絡協同化和決策智慧化。

無人化(Unmanned)

越來越多的企業迫于人力成本壓力,轉而向自動化、智能化設備求助,以期通過高度智能化的設備來替代人,打造無人化物流中心。無人化物流中心就是通過智能物流技術,以自動化設備完成物流各環節基本活動,實現物流過程無人為干預。

智能化解讀

以上四項物流趨勢和技術引領著物流行業向更高效、更準確、更優質的方向發展,但在此聚光燈下,大家往往忽視了一個非常重要的因素——作為這個世界主體的人。

智能化物流是以智能技術應用為特征的整體性物流解決方案,無人化物流僅是智能化物流中的一個子物流系統樣式或運作方式。

人工智能的快速發展和在物流領域的應用,極大地改變了傳統物流作業方式,沖擊著人的思維觀念,推動物流技術不斷演變,成為時下物流領域研究的熱門問題。但是,有一種傾向值得注意,那就是在研究智能化物流時涉及更多的是無人化物流,這正像講物流自動化時主要談自動化設備、講物流信息化時主要談信息技術一樣,偏離了問題的主線,不利于物流技術的科學發展。

首先,關于智能化物流。人工智能作為一種技術,是融入或集成到物流裝備中,以其先進的算法、強大的運算能力和深度學習能力,實現物流裝備的高自主性、快速性和精確性。寬泛地講,智能化涉及供應鏈和物流各個方面。從供應鏈角度講,智能化涉及需求預測、輔助決策、供應鏈計劃、網絡布局、庫存分配、物流配送等各個環節和領域,包括無人化物流系統本身也需要智能技術提升其自主能力。比如包裝自動化,就是通過在包裝設備上配置必要的傳感器和智能計算系統,使其能夠自主感知、規劃、決策,實現基于自身平臺的“小閉環”,與整個物流中心的信息系統的“大閉環”相結合,自主完成包裝任務,而不必依賴于龐大、復雜的物流自動化系統。實踐證明,自動化包裝設備的包裝能力是人工包裝的6~10倍。因此,智能化物流,不是某一方面或某一領域的智能化,而是智能技術融入物流裝備中的整體性運用。

其次,關于無人化物流。這里的“化”,表示轉變成某種性質或狀態,是指從原有狀態走向新狀態的過程或一種事物走向普及程度,比如機械化、信息化、現代化。當前,隨著無人技術和人工智能技術的發展,有人物流裝備也正在實現部分的無人化。也就是說,其作業平臺的主要系統或現場作業子系統可能由人工操控,而大部分系統則無需人員直接操控即可實現原來由人參與完成的任務。比如,高位叉車,可以由人駕駛,但其曲線提升、定位、叉取與存放等則由系統自動完成,甚至連駕駛也可以自動化,人僅僅在高位箱揀選環節中參與或在必要時進行干預。這種“少人化”的有人物流裝備也是無人化的重要組成部分。因此,無人化物流并不僅限于以各類無人物流系統為主體力量組織進行的物流作業,而是以無人或半無人化作業平臺為主體進行的物流作業。

最后,關于人機智能。人的靈活性是機器、設備所無法比擬的。在追求數字化、柔性化、敏捷化的智能供應鏈時代,自動化設備日趨小型化、模塊化和柔性化,人與之相比,欠缺的是體能條件、計算能力、實時信息交互能力和設備控制能力。在我們當下及可預見的未來,越來越多的技術正在幫助人類補足這些不足。例如,外骨骼機器人能大大提升人類的體能,還能自主采取必要的保護措施;云計算可以無限拓展人類的計算能力;腦機接口的出現,預示著人腦將能直接與信息系統交互;物聯網技術的成熟,使人類控制一切周邊設備成為可能。我們可以充分想象,不久的將來在物流中心的現場,通過與系統直接交互的物流現場管理人員,按照現場業務需求,可快速測算、規劃、設計和部署解決方案,調度周邊智能化、模塊化的物流裝備,按照規劃方案調整布局,修改運行邏輯,自成一個獨立的子系統應對業務都不在話下。

由此可見,智能化不是簡單的無人化,它們在某些方面有交叉或重疊,但不能畫等號。智能化物流涉及物流領域各個方面,是以智能技術應用為特征的整體性物流解決方案,而無人化物流僅是智能化物流中的一個子物流系統樣式或運作方式。在物流中心,我們不僅需要大型自動化、智能化設備來完成既定目標大規模的作業任務,以設備的穩定、高速、持續運作來滿足常態業務需求。我們還需要有這樣一支以智能化裝備武裝起來的人為核心的高度靈活、實時交互、自成體系的物流子系統。將人的智能融入到整個智能化物流中,才會呈現出一個完整的智能化物流系統。


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